Científicos explican cómo las drogas psicodélicas pueden llevar a las personas a perder el sentido del ego

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El sentido de si mismos o el ego de ve afectado por el uso de las drogas psicodélicas de una manera muy satisfactoria, a veces es necesario recurrir a estas sustancias para darnos cuenta de que nuestro ego nos limita.

Las personas que usan drogas psicodélicas, sustancias psicoactivas que producen estados de conciencia profundamente alterados, a menudo informan una pérdida de sentido de sí mismos y la disolución de su ego, también llamada ‘muerte del ego’. Informan su sentido de “yo”, generalmente distinto del resto del mundo, desintegrándose cuando tropiezan con drogas psicodélicas, como hongos mágicos o LSD. Durante mucho tiempo, los científicos han intentado rastrear el proceso de esta disolución del ego en el cerebro, a menudo terminando con evidencia anecdótica u observacional. Ahora, un nuevo estudio de primera clase que evalúa el efecto de la psilocibina (hongos mágicos) en el cerebro humano revela una posible vía de neurotransmisores que podría contener la respuesta.

Las teorías anteriores sugieren que las personas que están tropezando con psicodélicos tienen niveles elevados de glutamato neurotransmisor en la parte del cerebro que se cree que está vinculada a la autoconciencia. Sin embargo, esta hipótesis no se había probado en humanos hasta ahora. Científicos de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos realizaron un ensayo doble ciego controlado con 60 participantes que utilizaron imágenes de resonancia magnética (IRM) para controlar sus niveles de glutamato mientras tropezaban con hongos mágicos.

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El estudio, publicado en la revista Neuropsychopharmacology , muestra que las personas que tuvieron experiencias negativas de la muerte de su ego tenían niveles más altos de glutamato en su corteza prefrontal, que es responsable de la expresión de la personalidad, el comportamiento social y la toma de decisiones. Las personas que tuvieron experiencias positivas con la desintegración de su ego tuvieron niveles más bajos de glutamato en el hipocampo, la parte del cerebro que está involucrada en la formación de recuerdos y está asociada con las emociones y la autoestima. Esta fluctuación en el glutamato, considerado uno de los neurotransmisores más comunes en el cerebro, podría explicar la pérdida de información autobiográfica (y la pérdida de identidad personal) que la investigación previa ha establecido que acompaña el uso de psicodélicos.

Si bien estos hallazgos han llevado a los científicos un paso más cerca de establecer una conexión comprobada entre el glutamato y la muerte del ego, todavía no muestran exactamente cómo se produce este proceso de muerte del ego. Si bien se necesita más investigación sobre el fenómeno de la muerte del ego inducida por psicodélicos, los científicos enfatizan que los hallazgos trazan un camino a seguir para investigar los efectos terapéuticos de los psicodélicos. Trazar los efectos de los psicodélicos que alteran la realidad podría ayudar a comprender mejor los problemas de salud mental que se caracterizan por distorsiones de la autopercepción, como la depresión.

Las drogas como la ketamina y la MDMA ya se han utilizado para tratar la depresión resistente a los medicamentos y el trastorno de estrés postraumático, respectivamente. Con más investigaciones sobre cómo el cerebro percibe las realidades alteradas causadas por las drogas, los científicos creen que pueden comprender mejor y, por lo tanto, tratar las realidades alteradas causadas por problemas de salud mental.

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